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发表在 英国/爱尔兰 2018-07-29
英伦初体验:伦敦&科茨沃尔德&湖区的非典型奇葩之旅
缘起 一直不太敢去欧洲,主要是因为欧洲是个历史厚重的地方,除了自然风光,遍布各个大城小镇的古建筑、博物馆等人文景观也是旅行的重头戏,对欧洲历史和文化不太了解的我总是担心欧洲旅行沦为景点打卡+走马观花。然而这么多年的海外旅行,除了马尔代夫,我还没有走出过亚洲,是时候该冲出亚洲,走向世界了 。所以当我的朋友X女士(以下以X指代)以“纯女人的旅行”的名义发起去英国的邀约时,我几乎没怎么犹豫就加入了。我的第一次欧洲之行就从英国开始吧! 机票预订 此行机票由X预定,7月1日-7月15日从成都往返伦敦,阿提哈德航空,在阿布扎比转机,全程大约18个小时。出行成员包括X、X的母亲和儿子以及我和我妈,一行五人,票价是往返含税每人五千多,小孩与大人同价。 签证办理 机票定了,接下来的头等大事就是签证,当然最好是先把签证办了再定机票,我们这次是因为看到有便宜的机票才决定出行的,所以先把机票买了,还是有点冒险,如果签证过不了,机票又不能退的话就白买了。以往我的签证都是找旅行社代办,这次X决定我们自己通过官网办理。所以准备资料的时候我很紧张,怕被拒签,所幸我和我妈都顺利签过了。根据我的经验,除非英文比较好,否则我不推荐直接通过官网办理签证,理由有三:首先,英国的签证不像东南亚国家那么好签,如果没人指导的话,被拒签的风险比找旅行社代办高。当然,请旅行社办理也不是100%保险,之前我有个朋友请旅行社代办,旅行社给她做了一个假的工作证明,不料签证官飞到成都来实地核实,结果可想而知。所以,无论如何,提交的资料尽量真实,否则难保遇到一个较真儿的签证官;其次,申请表要求用英文填写,所有提交的中文资料都需要翻译成英文,所以如果没有模板的话,翻译资料需要花费一些时间。再次,签证中心以下服务是收费的:材料翻译费90元每份、资料邮寄费65元每人,短信订阅费15元每人,当然以上服务都是可选的。 以下我详细介绍一下通过官网办理英国签证的流程及注意事项: 第一步: 官网提交申请。 通过https://www.gov.uk/apply-uk-visa登录到英国签证与移民局网站的签证申请页面,选择访客签证,最长可停留六个月,费用为93磅。选好需要办理的签证类型之后,就开始慢慢填表吧。我第一次操作的时候,因为不熟悉,花了两三个小时才填完所有信息。在填表的中途,可以通过 Return to this application later 稍后返回到本申请 这个链接,将已经填好的信息保存,并且把申请页面链接发到指定邮箱,之后可以随时通过这个链接回到原申请页面继续。一旦填完提交,就不能再更改了,如果还需更改,只能重新提交一份申请。 第二步: 官网预约前往签证中心,并在线支付签证费用。 提交申请表之后就会来到预约页面,选择到签证中心的日期和时间段,并在线支付签证费用。注意:标注有“黄金时段”的时间是要另外收费的,费用为350元。签完之后需要打印一个Document checklist(文档检查单),上面有预约时间、签证中心地址、申请的签证类型、支付的费用等信息,到签证中心会用到。 第三步: 前往当地签证中心递交资料、拍照、录指纹。 以下是官网要求的访客签证所需资料: 1、有效旅行文件或护照,其中必须包含至少一页双面都是空白的页面 2、文档检查单打印件(官网写的是签证申请表打印件,其实就是document checklist ) 3、目前在职或在校证明,如:工作证明;或营业执照(如果自己经营事业/股东),或就读证明,或租赁合同(如果通过租赁获得收入) 4、收入和资金证明,如:银行流水或存折(至少三个月)或存款证明。 5、过去的出行记录(如适用),例如:旧护照。 (由于政策可能随时变化,有关资料要求和费用标准请以官网为准) 很多相关攻略会列出一大串需要准备的资料,但是除了以上列出的前四项之外,其它都!不!是!必!须!的!根据我的经验,英国签证资料准备的重点,就是证明你有固定的收入来源,你的经济状况足以支付你在英旅行期间的费用。我本次提交的资料除了护照、在职及收入证明、银行卡流水单之外, 还提交了房产证、户口簿(证明我和我妈的母女关系,因为这次我们是一同出游,但是老实讲,我不知道这个有没有用)、(机票的)电子客票行程单、台湾通行证(也算是一种过去的出行记录证明吧)。非英文资料是我提前自己翻译好的,尽管如此,在签证中心提交资料的时候,我还是被签证中心的工作人员吓得花钱翻译了银行卡流水单,因为那个流水单我没有单独翻译并打印,而是直接在原流水单上手写翻译的,总之工作人员当然希望你给他们增加点收入啦。 资料准备好以后,按照预订时间到达指定的签证中心,按照工作人员的指引排队、提交资料、录指纹、拍照,过程非常简单,办完后你会拿到一个回执单。签证申请受理后,一般最长半个月就能办好,如果没有购买邮寄服务,则需要自己前往签证中心领取资料,成都的领取时间是工作日的早上八点到八点半,过了这个时间就领不到了,也真够变态的。 关于交通 众所周知,在英国的交通费用是非常高的。在伦敦,地铁当然是首选,牡蛎卡(oyster)是我知道的最方便和经济实惠的选择,在伦敦市区公交和地铁都可用。希思罗(Heathrow)机场航T4航站楼底层(underground)的自助机具上可以买到,但是机器只接受20元的纸币;也可以在旁边的小卖部购买。在机场乘坐地铁就可到达伦敦市区,费用大概是每人10磅左右,12岁以下小孩免费。牡蛎卡余额和押金的退还(refund)也可以在自助机具上完成,卡片不会收回。 伦敦以外,公共交通以火车为主,也可以租车自驾。火车票如果不提前定,费用不见得比租车便宜。我本人更倾向于自驾,毕竟要方便灵活很多。但是之前没有在国外驾车的经验,英国又是右舵,道路又相对复杂,所以不敢轻易冒险。X之前和她老公有在西班牙自驾游的经验,因此她毫不犹豫地选择了自驾,有了她给我壮胆,我们很快达成了一致,决定租一个车,费用两家平分,两个驾驶员可以相互照应,也可以避免长途驾车的劳累。国外驾车需要公证驾照,刚好携程和租租车都可以免费办理驾照的国际认证件,把驾照信息发给他们,直接就可以做出来邮寄给你,是一本比护照大一点的精美的小册子,自己只需贴上照片即可。但是由于这个是免费的,信息也只是在线发给他们,总觉得有点不放心,咨询了携程客服他们也不敢保证他们做的认证件在英国可用,于是我又花钱260块钱(公证费200,翻译费60)找公证处做了一个驾照公证,有A4纸那么大,很丑。结果在英国那个免费的认证件完全够用了,我连照片都没贴。租车的时候注意看车是自动挡还是手动挡,手动挡要便宜很多,但是我除了学车之外,就从来没开过手动挡,所以只能租自动挡。 在英国期间,无论是地铁、驾车还是步行,全程谷歌地图不离手,再辅以问路,完全不怕找不到路。车载导航也很好用,但是是英文的。 关于通讯 除了给国内的手机开通国际漫游,保持国内通讯畅通外,上网可以选择租移动wifi和购买当地电话卡。我个人更倾向于买电话卡,一人一张,方便实惠,如果卡内包含通话的话,还可以方便地拨打当地电话。关于电话卡,我看了一下评价,所有运营商的卡都褒贬不一。因为此行只在英国境内,我选择了只在英国可用的电话卡giffgaff,价格便宜量又足。至于信号,反正我觉得在英国,没信号的地方大家都没有,比如地铁、乡村一些偏僻的地方,没有哪种电话卡或者移动wifi能好到哪里去。总的来说giffgaff绝大多数地方都有信号,对我来说完全够用了。在乡村驾车的时候,有些地方没信号,多亏了有车载导航,所以不用担心迷路。 关于住宿 行前我和X两个人都比较忙,都没怎么做行程规划。所以,我们的策略是先确定大的节点,比如在某个地方要呆几天,这样先把每天要落脚的城市或地区确定下来,就开始着手定酒店。X以前是管酒店的,所以当仁不让地担起了定酒店的任务。当时已经离出行日期比较近了,再加上恰逢暑假,酒店价格都不便宜。在科茨沃尔德和伦敦的最后四日,我因为想体验一下民宿,所以没有选择和X同住一个酒店,而是在airbnb上面分别选择了两家民宿,体验都还不错。民宿通常比酒店便宜一些。 关于货币 据说英国的大多数自助机具都不支持银联,所以必须要带支持Visa或Mastercard的信用卡。我在国内取了1000磅的现金,在招行换的最小面额50磅一张。后来X给我讲她们一家每人带了折合人民币一万的现金,因为入境的时候要检查。我没有核实这是不是真的,反正我没带那么多现金,也没被查。我们在英国的时候,能够刷信用卡的地方就尽量刷卡,把现金留着以备不时之需,最后在机场免税店买护肤品的时候才把现金全部用完。 关于食物 英国菜被网友戏称为黑暗料理。我个人的感觉,就是什么菜都是淡而无味,可能英国人比较喜欢品尝食材的本味吧。以前带我妈去台湾,那边饮食相对清淡,老妈吃不惯,回来后直接整了两包榨菜。有了前车之鉴,我们这次带了一小瓶豆瓣酱和几包榨菜。好在伦敦汇集了世界各地的美食,对于吃货来说还是有很多选择的。 关于天气 传说中伦敦的绅士出门都要带一把雨伞。所以,伦敦的天气给我的印象就是阴晴不定,随时都可能下雨。为了预防阴冷的雨天,我除了夏装,还带了几条长裙,一条长裤、一件皮衣,外加两条中等厚度的大围巾。每次出门我必带的就是各种围巾,可防风、防晒、御寒,凹造型且携带方便。如果不怕麻烦,帽子也是很理想的防晒、御寒和凹造型利器。我们这次去之前,就看到twitter上英国人民对炎热天气的各种吐槽,气温最高也才31度,英国人就一副快要被热死的样子,看来有必要让他们来我大四川的重庆体验一下。我们今年可能是遇到了英国罕见的干燥天气,在英格兰的时候几乎全程艳阳高照,只在伦敦遇到一场雨。白天在太阳底下的时候有点热,早晚凉爽,着装以夏装为主,出门在包里装一条围巾以备不时之需,我妈则会带上一件厚的长袖衬衣。 罗嗦了那么多,终于可以开始我的行程流水账啦。 先做个应景的指甲 海德公园&肯辛顿公园 我们7月2日抵达伦敦希思罗(theathrow)机场的时候,是早上八点过,排队过关,机场买牡蛎卡(oyster),乘地铁、找路,一路折腾到位于海德公园附近的酒店时已是快中午了。酒店要下午两点才能check in,于是我们借用酒店的卫生间简单洗漱了一下,把行李放下就出去觅食了。酒店服务员给我们推荐了一家叫维多利亚的西餐厅,但是我们用导航找了半天,找到一家马来西亚人开的中餐厅,味道还行但是分量少,五个人吃了五十几磅,没吃饱。 吃完饭散步到海德公园(Hyde Park),海德公园很大,跟同为皇家园林的肯辛顿公园(Kensington Park)连在一起,成为伦敦市中心很大的一片开放绿地,在寸土寸金的伦敦实属难能可贵。以下是从google map上面截取的布局图,可以一目了然地看到两个公园的方位,如果想看得更清楚,或者查找公园内的景点,请移步ditu.google.cn,搜索“海德公园”即可。 首先映入眼帘的是一大片枯黄的荒草地,应该就是以前皇室成员骑马和打猎的地方,中间的沙子路是马道。 时不时看见有人骑马经过。 一座叫做Marble arch的雕塑,远处是肯辛顿宫。 大树底下好乘凉 海德公园的标配:天鹅 时值正午,天气很热,我们喂了一会天鹅就赶紧逃回酒店check in,休息了一会,睡不着,又拉着妈咪出来逛,这次我们来到肯辛顿公园的地盘。 阳光把树影拉得很长 不知不觉来到了肯辛顿宫(Kensington Palace),这里是维多利亚女王和戴安娜王妃的故居,也是威廉王子和凯特王妃的居所,肯辛顿宫的部分房间对外开放,里面有丰富的皇室服饰收藏以及十七世纪的经典画作,可以买票进去参观,只是我们去的时候比较晚,宫殿已经关门了。 肯辛顿宫前维多利亚女王的雕像 肯新顿宫前面是一个圆形的大池塘,叫round pond,我发现外国人取名字总是直来直去,一点都不浪漫,比如白宫这么高大上的地方也直接叫white house。 有个长得像印度人的大叔拿了一大包脸盆那么大的面饼来喂鸽子,我也顺便蹭了点来喂天鹅 海德公园和肯辛顿公园很大,短时间是不可能逛完的,我们只是随便散散步走到哪儿算哪儿,逛累了就打道回府睡觉了。第二天的行程重点是:大英博物馆(The British Museum)。 大英博物馆 因为X带了她八岁多的儿子,所以我们的兴趣点必然会很不一样,来之前我们就约定好在伦敦我们单独行动,只有驾车的时候才在一起。我本来计划的是:如果遇到晴天,就先游览室外的景点,以防某日忽然下雨,则可以躲到室内去逛。虽然当天天气晴朗,但是我也没想好要游览哪些室外景点,既然预期都是大英博物馆了,稍作犹豫之后,还是决定去大英。 大英博物馆是世界上历史最悠久综合性博物馆,也是世界上规模最大、最著名的博物馆之一。公元1753年,英王乔治二世的御医、博物学家、收藏家汉斯.斯隆爵士去世,将其遗留下来的71000件个人藏品,大批植物标本及书籍手稿全部捐赠给国家,大英博物馆于焉成立,并于6年后建成并正式对外开放。开馆以后的200多年间,博物馆通过英国人在世界各地的各种活动继续收集了大量珍贵文物,目前拥有藏品800多万件。 博物馆开馆时间是早上10点,我们提早了一点到,趁着人少先拍打卡照。博物馆是典型的希腊风格建筑:三角形门楣+希腊柱。 博物馆是免费的,并且提供地图和语音导览。入口处和管内设有捐赠箱,供游客自愿捐赠所用。进到馆内,就是一个现代风格的大中庭,建于2000年。 环绕大中庭四周的,就是各个主题展馆。在大中庭拿了一个地图,领取了语音导览,然后就按图索骥开始探索世界之旅啦。博物馆地图的封面写着:Welcome to the British Musemue-a museum of the world, for the world. 颇有一种以天下为己任的情怀。 的确,大英博物馆的展品就是一部看得见的世界史,收藏并分类展出了大量非洲、美洲、古埃及、古希腊和罗马、亚洲、欧洲、中东的古文物。 虽然大英最负盛名的是埃及馆,但是我最先参观的还是中国馆,看大英如何向世界各地的参观者展现来自中国的古老文明。 中国馆里面一个妹纸正坐在地上对着唐三彩作画 这尊俊美的雕像是拉美西斯二世,生于约公元前1303年,是古埃及第十九王朝法老,被历史学家誉为古埃及历史上最著名的法老。这位雄才伟略的法老拥有一段充满传奇色彩的人生:他是一位强大的国王,一位战无不胜的将军,一位和蔼可亲的父亲,一位不知疲倦的建设者。他在位67年,有8个皇后,嫔妃不计其数,大约有100多个儿女,在当时古埃及人平均寿命仅有40多岁的情况下,他活到90多岁高龄。然而他统治的时代已是埃及衰落的前夜,国家巨大的开销加快了国力的下降。拉美西斯二世死后,古代埃及迅速走上了下坡路。他死后,其遗体被制成木乃伊,被安葬于位于底比斯的王陵内。现今则完好地存放于埃及博物馆。 大英博物馆收藏了大量的古埃及木乃伊棺木,看得人眼花缭乱。 特斯卡特利波卡面具,藏于美洲馆。特斯卡特利波卡是阿兹特克宗教中的神。阿兹特克宗教是中美洲墨西哥西北部铁诺克人部落的宗教,包括西班牙征服墨西哥以前阿兹特克帝国的神话、信仰与习俗。14世纪后,阿兹特克人与邻近部落发生联系,吸收了各部落的文化特点,并从其神话、宗教仪式和信仰中得到借鉴。阿兹特克宗教的一大特征就是多神并存,特斯卡特利波卡则是其中地位最高的神,为诸神之王者。这尊面具主要由绿松石和黑曜石制成,颜色很艳丽鲜明。 大英博物馆还对世界各地典型的传统医疗方法做了介绍和展示,包括中国的传统医药,看到如此熟悉的面孔,还是有点小激动。我对中医经历了一个从盲信,到不信,到持开放态度的过程。我当下最新的认识是:毫无疑问中医是有效的,它和西医各有长短。 大英博物馆规模很大、展品丰富,时间紧的话,可以根据语音导览的指引,花一到两个小时参观重点馆藏;然而若要完整参观所有展馆并细细品味,一整天也远远不够,所以,在这里停留的时间长短全凭个人喜好。博物馆类的地方适合对历史和文化感兴趣的人群。 考文特花园 从大英博物馆出来,便开始考虑到何处觅食。查了一下地图,发现考文特花园(Covent Garden)离得不远。考文特花园是一些网友推荐的位于伦敦西区的一个综合性市场,建于十八世纪,具有典型的罗马风情,经营各色服装、手工艺品及餐馆、甜品店,也是街头艺人聚集的地方,于是决定去那里找吃的。 由于我一向对购物没什么兴趣,因此,这个地方対我并没有多少吸引力,一些小摊上卖的东西给人一种很粗糙和廉价的感觉。在大众点评和猫途鹰(Trip Advisor)上面找了一下,发现周围都是些西餐和日料,这显然不符合老妈的胃口。 没有找到中意的餐馆吃饭,倒是找到一家评价很高的冰淇淋店,叫Venchi, gelato是意大利语冰淇淋的意思,这应该就是传说中的意大利手工冰淇淋吧。 巧克力口味的冰淇淋是这里的招牌,我选了香草和巧克力两个最经典也做保险的口味 在花园尽头的一个广场上,有街艺人表演。我们看到的是一个绅士打扮的英国人的杂技表演,并无多少新意,不过我应景地跟着鼓掌起哄。 抓拍这张照片,完全是因为被请上去配合表演的那个小正太长得太好看了 看完街头艺人表演,我们空着肚子打道回府,在沿途的一家小超市买了一个盒饭,一包方便面回酒店解决了晚饭。明天就要离开伦敦,前往现今世界上有人居住的城堡中最大的一个:温莎城堡。
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